Cinema

Paddington 2: The most British bear is back / Le plus anglais des oursons est de retour

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One of the promo images for Paddington 2 (© Paddington.com)

Just in time for Christmas, Paddington Bear, one of London’s most famous landmarks, is back for new adventures. And his clumsiness and sweet-heart are still as charming as in the first movie back in 2014.

Paddington is looking for the perfect present for his Aunt Lucy’s 100th birthday. When he finds a beautiful London pop-up book, actor Phoenix Buchanan (played by the magnificent Hugh Grant), who wanted to become a West End celebrity and is now playing in dog food commercials, wants the book for a mysterious reason and steals it. Paddington is wrongly accused of the theft and is sent to jail. Paddington 2 is a succession of adventures and gags from Paddington himself and from the Brown family to try and clear the bear’s name and give him justice.

It is the perfect movie to please parents and children alike. The animation of the bear is incredibly well done, his eyes convey a true and real expression and his cute face overall provokes some « awwws » in the cinema every time he is sad or just follows his clumsy nature. The film goes deeper into the story of this sweet bear: he is now part of the neighborhood, tries to help as much as he can, and his faith in good manners taught by Aunt Lucy helps the moral of the story: if you are good and polite to people, they will help you when you need it.

As to the real actors playing in that sequel, Hugh Bonneville and Sally Hawkins (Mr and Mrs Brown) are as important as in the first movie, though we may see them less on screen. Their acting is always on point, a mixture of worry, creativity, craziness and, of course, love. Hugh Grant is also perfect in the role of the egocentric Buchanan. He masters the two facets of his character – the overly kind public figure and the villain – and even sometimes appears as kind of devilish.

With this level of plot by Simon Farnaby and Paul King (who also directed the movie), and this level of acting, no doubt original Paddington’s author Michael Bond who sadly died last June, would have been proud of his little bear.

Paddington 2
Directed by Paul King
Starring Ben Whishaw, Hugh Bonneville, Sally Hawkins, Hugh Grant, Brendan Gleeson…
Produced by Heyday Films, StudioCanal, DHX Media

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Paddington est toujours aussi maladroit (© Heyday Films, StudioCanal)

Juste à temps pour Noël, l’ours Paddington, l’un des monuments de la culture londonienne et britannique, est de retour pour de nouvelles aventures. Et sa maladresse et son cœur totalement pur sont toujours aussi attirants que dans le premier film sorti en 2014.

Paddington cherche le cadeau parfait pour le 100ème anniversaire de sa Tante Lucie. Quand il trouve un beau livre pop-up sur Londres, l’acteur Phoenix Buchanan (magnifiquement interprété par Hugh Grant) qui voulait devenir une star du West End mais joue maintenant dans des publicités de nourriture pour chien, veut se procurer le livre pour une raison mystérieuse et parvient à le dérober. Paddington est accusé à tort de ce vol et est envoyé en prison. Paddington 2 est une succession d’aventures et de gags de Paddington lui-même et de la famille Brown qui essaie de blanchir le nom de l’ours et de lui rendre justice.

C’est le film parfait qui plaira tout autant aux enfants qu’aux parents. L’animation de l’ours est incroyablement bien faite, ses yeux montrent une expression vraiment réelle et son mignon petit visage a provoqué quelques “ohhh” d’adoration dans la salle chaque fois qu’il était triste ou était fidèle à sa nature maladroite. Le film va plus profondément dans l’histoire de ce petit ours : il est maintenant partie intégrante du quartier, essaie d’aider ses voisins autant qu’il le peut, et sa foi en les bonnes manières enseignée par Tante Lucie amène la morale de l’histoire : si vous êtes bon et poli envers les gens, il vous le rendront lorsque vous aurez besoin d’eux.

Quant aux acteurs réels qui jouent dans cette sequel, Hugh Bonneville et Sally Hawkins (M. et Mme Brown) sont tout aussi importants que dans le premier film, bien qu’on les voit moins à l’écran. Leur jeu est toujours juste, un mélange d’inquiétude, de créativité, de folie et, bien sûr, d’amour. Hugh Grant est aussi parfait dans le rôle de l’égocentrique Buchanan. Il maîtrise les deux facettes de son personnage (le personnage public un peu trop gentil et le méchant de l’histoire) et apparaît même comme diabolique à certains instants.

Avec ce niveau d’intrigue par Simon Farnaby et Paul King (qui est aussi le réalisateur) et ce niveau de jeu d’acteur, pas de doute que l’auteur original de Paddington Michael Bond, qui est décédé en juin dernier, aurait été fier de son petit ours.

Paddington 2
Réalisé par Paul King
Avec Ben Whishaw, Hugh Bonneville, Sally Hawkins, Hugh Grant, Brendan Gleeson…
Produit par Heyday Films, StudioCanal, DHX Media

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