Cinema

Trumbo — Jay Roach

Movie review: 'Trumbo'
(Bleecker Street/Hilary Bronwyn Gayle/TNS)

Anti-communism made him undesirable in Hollywood, and yet Dalton Trumbo has returned to the screens in a biopic, and this is genius.

The movie is set during McCarthyism and the “witches hunt” and tells the true story of Dalton Trumbo, a famous and talented Hollywood screenwriter who was a communist and thus seen as undesirable in the cinema world. Trumbo states: “The blacklist is alive and well, and so is the black market.” From 1947, it indeed became normal practice to fight the dangers of communism in the United States. Blacklisted, he could not write or work anymore. But he carried on writing and fighting for his right to think, and that makes him a great man.

Bryan Cranston, known for his roles in Breaking Bad and Malcolm In The Middle, turns to a more historical and serious genre in his latest role. Cranston is perfect in his portrayal of Trumbo and was nominated for an Oscar as Best Actor in a Leading Role, but lost it to Leonardo DiCaprio.

Jay Roach, the comedy master known for directing the three Austin Powers movies and producing Borat and Brüno may surprise his fans by directing such a moving biopic, adapted from Bruce Cook’s book in 1977. But he manages to recreate a believable 1940s-60s period, following Trumbo’s life so the viewer feels immersed in it, and he does not forget small details like making Trumbo’s hair and moustache go greyer over time.

Roach also mixes old newsreels of McCarthyism and trials of alleged communists with the rest of the movie, and even goes as far as transforming some scenes into old footage, playing with the black and white and the quality of the image and the sound, so the viewer thinks they are real.

The music sometimes matches the period with songs like those by Paula Watson or Camille Howard, made in the 1940s. Sometimes it is more recent or neutral, but it is rarely used to convey emotions, instead it creates the atmosphere of the scenes.

Nothing is left to chance and the whole film is visually beautiful. The climax scene is probably the most beautiful footage, with the close-ups showing details of Trumbo’s face and his cigarette smoke slowly dissipating into the air.

The movie could yet have been wrapped up faster regarding some choices Trumbo has to make as it seems slightly too long, but it nevertheless remains an excellent account of the screenwriter’s life and of the Cold War in America, and Cranston literally blows you away. It is definitely worth a trip to the cinema.

Trumbo
4.5/5 Stars
Directed by Jay Roach
Starring Bryan Cranston, Diane Lane, Helen Mirren, Louis C.K., Elle Fanning
Produced by ShivHans Pictures, Everyman Pictures, Groundswell Productions

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(Trumbo – villagevoice.com)

La lutte contre le communisme l’a rendu indésirable à Hollywood, et pourtant Dalton Trumbo est de retour au cinéma dans un biopic à la hauteur de son talent.

Le fim se déroule pendant le Maccarthysme et la « chasse aux sorcières » aux États-Unis et raconte l’histoire vraie de Dalton Trumbo, un talentueux scénariste vu comme indésirable dans le monde du cinéma à cause de ses aspirations communistes. Trumbo admet: « La liste noire est toujours bien présente, et il en est de même pour le marché noir. » A partir de 1947, il est en effet devenu normal de combattre les dangers du communisme aux États-Unis. Sur la liste noire, Trumbo ne pouvait donc plus écrire ses scénarios, ni même travailler. Cependant, il continua d’exercer en secret et de se battre pour son droit et sa liberté de penser, et cela en fait un grand homme.

Bryan Cranston, connu pour ses rôles dans Breaking Bad et Malcolm, se tourne vers un genre plus historique et sérieux dans ce film. Il est pourtant parfait dans son interprétation de Trumbo et était nominé aux derniers Oscars le 28 février 2016 en tant que Meilleur Acteur dans un Rôle Principal, bien que Leonardo DiCaprio en soit maintenant l’heureux propriétaire.

Le maître de la comédie Jay Roach, notamment connu pour avoir réalisé les trois Austin Powers et produit Borat et Brüno pourrait bien surprendre ses fans avec un biopic aussi puissant et émouvant, adapté du live de Bruce Cook paru en 1977. Mais il parvient sans problème à recréer les années 1940-1960, suivant la vie de Trumbo pour y plonger le spectateur, et il n’oublie pas non plus les petits détails comme la moustache grisonnante du protagoniste au fil des années.

Roach mélange également des images d’archives réelles du McCarthysme et des jugements de communistes présumés avec le reste de son film, allant parfois même jusqu’à transformer certaines de ses propres scènes en films anciens, jouant avec le noir et blanc et la qualité du son et de l’image, les rendant presque d’époque pour le spectateur.

La musique est parfois aussi associée à l’époque, avec des chansons de Paula Watson ou Camille Howard, datant des années 1940. Parfois, elle est plus neutre, ou récente, mais elle est dans tous les cas rarement utilisée pour transmettre ou renforcer des émotions. Elle crée plutôt l’atmosphère générale des scènes.

Rien n’est laissé au hasard, le film est magnifique visuellement parlant, la scène finale étant probablemet la plus belle de toutes avec les gros plans révélant chaque détail du visage de Trumbo ou encore la fumée de sa cigarette qui se dissipe lentement dans l’air.

Cependant, le fim peut paraître parfois un peu long, notamment dans certaines scènes où Trumbo doit faire des choix décisifs pour sa vie future, mais il reste quoi qu’il en soit un excellent récit de la vie du scénariste ainsi que de la Guerre Froide, et Cranston est tout simplement incroyable dans ce rôle. Un très bon moment de cinéma.

Trumbo
4.5/5
Réalisé par Jay Roach
Avec Bryan Cranston, Diane Lane, Helen Mirren, Louis C.K., Elle Fanning
Produit par ShivHans Pictures, Everyman Pictures, Groundswell Productions

 

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